6. Prácticas del manejo de datos

6b. Recolección de datos

 

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No existe una única forma de recolección de datos. Diversos tipos de investigación utilizan diversas técnicas de recolección. Hay, sin embargo, cuatro consideraciones importantes que se aplican a toda recolección de datos y que ayudan a asegurar la integridad del proceso y de la información recogida.

     Métodos apropiados. Los datos confiables dependen esencialmente de métodos confiables. Si se utiliza una prueba que puede detectar un efecto en 1 de cada 100 muestras, para encontrar un efecto que puede ocurrir con una frecuencia de 1 en cada 1.000 casos, el resultado no será confiable. En este caso, no hallar el efecto podría deberse al diseño experimental o a la carencia del efecto, y no se sabrá cuál opción es la verdadera. El refrán, “si entra basura, sale basura” se aplica a la metodología de la investigación.

Aunque la necesidad de utilizar métodos apropiados puede parecer obvia, algunos estudios han sugerido que los investigadores utilizan a veces pruebas estadísticas inadecuadas para evaluar sus resultados (véase los artículos de DeMets y de Gardner, lectura adicional). Los métodos también pueden verse amenazados en su integridad por prácticas sesgadas –eligiéndose un método o un conjunto de condiciones experimentales intencionalmente para llegar a una conclusión específica. Otra forma de amenaza a los métodos es utilizar una técnica descuidada. Cualquiera sea su origen, el uso de métodos inadecuados en la investigación compromete la integridad de los datos, y debe ser evitado. La investigación responsable es aquella conducida utilizando métodos apropiados y confiables.

     Atención al detalle. La investigación de calidad requiere que se le preste atención al detalle. Los experimentos se deben montar correctamente y los resultados deben registrarse, interpretarse, y publicarse con precisión. No prestar atención al detalle puede dar lugar a errores que luego tendrán que ser corregidos y divulgados. Corregir los protocolos toma tiempo y recursos que deberían estar destinados a la investigación.

Obviamente, no es posible evitar todos los errores en la investigación. Sin embargo, es útil mirar la sección de fe erratas de cualquier diario científico y preguntarse a uno mismo cómo los errores divulgados hubieran podido evitarse. ¿Los autores se cercioraron de que cada figura fuera etiquetada correctamente? ¿Fueron los cálculos comprobados con minuciosidad? ¿Alguien corroboró que se anotaran correctamente los autores? Puesto que otros confían en su trabajo, los investigadores tienen la responsabilidad de asegurarse que su trabajo sea realizado y divulgado cuidadosamente. La investigación descuidada malgasta fondos y debe ser evitada.

     Autorización. Muchos tipos de recolección de datos requieren autorización para ser utilizados. Generalmente se necesita permiso para utilizar:

  • seres humanos y animales en la investigación;
  • materiales peligrosos y agentes biológicos;
  • información contenida en algunas bibliotecas, bases de datos, y archivos;
  • información publicada en algunos sitios Web;
  • fotografías y otra información publicada; y
  • otros procesos o materiales patentados o con copyright.

Los investigadores deben saber cuándo es necesario el permiso para recoger o utilizar datos específicos en su investigación. Si no se está seguro si es necesario el permiso, debe comprobarse antes de proceder con la recolección de datos.

     Registro de los datos. El paso final en la recolección de datos es el proceso físico de registrar los datos en algún tipo de cuaderno (copia dura), fichero electrónico (copia electrónica), u otro registro permanente del trabajo hecho. Los formatos físicos del registro de datos varían considerablemente, desde medidas u observaciones, a fotografías o cintas de entrevista. Es importante tener presente el propósito de cualquier registro: documentar qué fue hecho realmente y qué resultados fueron alcanzados.

En el registro de datos, hay que tener presente dos reglas simples para evitar problemas en el futuro, en el caso de que alguien cuestione o pregunte sobre el trabajo:

  • La “copia dura” debe asentarse en un cuaderno numerado, encuadernado de modo que no haya dudas sobre la fecha en que el experimento fue realizado, el orden en el cual los datos fueron recogidos, o los resultados alcanzados. No se debe utilizar cuadernos con hojas sueltas ni ir recogiendo las páginas sueltas en un archivo. No deben cambiarse los registros del cuaderno sin dejar asentada la fecha y las razones del cambio.
  • La evidencia electrónica se debe validar de alguna manera para asegurar que fue registrada en una fecha particular y no cambiada en una fecha posterior. Es fácil cambiar fechas en las computadoras y alterar la fecha de un archivo particular. Si usted recoge sus datos electrónicamente, debe poder demostrar que ellos son válidos y no se han cambiado.
Al registrar los datos, puede ser provechoso pensar en ellos como el sustento legal de la investigación. Los datos son la moneda que usan los investigadores cuando solicitan subsidios, publicaciones, cuando son considerados para una promoción, y cuando emprenden negocios. Para que adquieran valor y lo mantengan, los datos de la investigación deben ser registrados correctamente.


 

 
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