5. Conflictos de intereses

Introducción

 

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Los investigadores trabajan duro, muchas veces pasando largas horas y a veces fines de semana en el laboratorio, la biblioteca, o en reuniones profesionales. Su motivación para trabajar intensamente proviene de diversas fuentes. La investigación:

  • aumenta el conocimiento,
  • conduce a descubrimientos que beneficiarán a individuos y a la sociedad,
  • promueve el ascenso profesional, y/o
  • produce satisfacción personal y ganancias económicas.

Cada uno de estos incentivos o intereses son comúnmente reconocidos como responsables y justificables.

Se permite, e incluso se alienta, a los investigadores a que se beneficien económicamente de su trabajo (véase más adelante la discusión de la Ley Bayh-Dole). El crecimiento profesional como investigador depende de la productividad. La sociedad espera que los investigadores utilicen los fondos provistos para el avance del conocimiento y que hagan descubrimientos útiles. La ganancia y la satisfacción personal proporcionan un fuerte incentivo para hacer un buen trabajo y actuar responsablemente.

Los intereses de los investigadores pueden estar, y a menudo están, en conflicto unos con otros. El adelanto del conocimiento es generalmente mayor cuando se comparten ideas con colegas y se ponen muchas mentes a trabajar en el mismo problema. Pero para obtener un beneficio personal a veces es mejor guardarse las ideas para uno mismo hasta que estén desarrolladas completamente y luego protegidas con patentes, copyright (derechos de autor), o publicaciones. Los intereses legítimos de la investigación pueden crear responsabilidades contrapuestas y conducir a lo que comúnmente se llaman conflictos de intereses.

Es importante entender que estos conflictos de intereses no son intrínsecamente malos. La naturaleza compleja y exigente de la investigación actual, inevitablemente da lugar a obligaciones e intereses contrapuestos. Se espera que los investigadores trabajen en comités, entrenen a investigadores jóvenes, enseñen, y revisen subvenciones y manuscritos al mismo tiempo que realizan su propia investigación. Los conflictos de intereses no pueden y no necesitan ser evitados.
Sin embargo, en tres áreas cruciales;

  • beneficio económico,
  • compromisos de trabajo, y
  • asuntos intelectuales y personales,
se requieren pasos especiales para asegurar que los conflictos no interfieran con la práctica responsable de la investigación.


Whose interest comes first?
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Estudio de caso

 

 
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